woensdag 18 april 2012

Hoop voor de Iberische lynx, de meestbedreigde katachtige ter wereld.

Volgens de BBC hebben recente pogingen om de Iberische lynx te redden kans van slagen. Ooit was de lynx wijdverspreid over het Iberische schiereiland en leefden er zo’n 3.000 exemplaren in het wild. Maar sinds de jaren 60 van de vorige eeuw is het aantal dramatisch teruggevallen en werden er in 2005 nog maar 150 dieren geteld. Hiermee werd het de meest bedreigde katachtige ter wereld. Nu leeft dit prachtige beest alleen nog in het Doñana Nationaal Park en in het oostelijke deel van de Sierra Morena in Jaén. De dramatische terugval van deze met uitsterven bedreigde kat is hoofdzakelijk te wijten aan de vernietiging van het leefgebied en de afname van de belangrijkste voedselbron, het konijn, door ziekte.

De Iberische lynx is ongeveer een meter lang, twee maal zo groot als een huiskat. Het heeft een zandkleurige vacht met donkere vlekken, een korte staart, grote poten, zwart omrande gele ogen en opstaande oren met een pluim. Het gaat hier onmiskenbaar om een roofdier. De lynx is bijzonder schuw en leeft voornamelijk solitair. De kans de lenige katachtige in het wild te zien is maar klein.

Volgens Miguel Simon, directeur van Lynx Life, was de situatie zeer alarmerend en leefden er nog slechts twee populaties. Dit leidde tot extreme maatregelen. Uit angst dat de soort volledig zou uitsterven, werd er 5 jaar geleden een fokprogramma opgestart met gevangengenomen wilde lynxen. Ondanks de teruggetrokken leefwijze van het dier verloopt het project van Lynx Life voorspoedig en leven er nu 100 lynxen in gevangenschap. Door verbeteringen in het leefgebied van het roofdier en het bijvoeren tijdens voedselschaarste neemt het aantal in het wild ook toe en staat de teller inmiddels op 300. Een dubbel succes!

De volgende stap van het Lynx Life project is het uitzetten van in gevangenschap gefokte lynxen. Sinds 2011 is er een aantal exemplaren vrijgelaten in de Sierra Morena. Dit bergachtige gebied met schaduwrijke bossen en voldoende konijnen is een perfecte habitat voor de roofkat. De vooruitzichten zijn redelijk optimistisch, want één van de vrouwtjes heeft twee kitten geworpen. Wanneer zich meerdere populaties ontwikkelen kunnen er meer dieren worden geïntroduceerd, in de hoop dat Iberische lynx een nieuw bestaansrecht weet op te bouwen en zichzelf kan redden uit deze tot voor kort uitzichtloze situatie.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen